A note on the text 7








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ed. R. Heath et al. (Newcastle, New South Wales, 1999), and at http://psychology. newcastle.edu.au/~heath/cogsci97/57Sutt.PDF (password: cogsci97). Sutton argues here that Descartes’s description of animal spirits in the operation of memory demonstrates that he believed memories to be ‘motions, rather than separate atomic items’. Cartesian physiology of memory and representation, thinks Sutton, is an instance of a modern-day ‘distributed’ model of memory. The very notion that animal spirits could play the role of, say, neural nets, as Sutton puts it, suggests that ‘a single abstract framework of patterns and transformations is shared by old and new distributed models of memory. Both critics who complain that connectionism is just a technology-driven fad, and connectionists who rest their case wholly on “neural plausibility” misunderstand the generality of this framework: neither biological neural nets nor massively parallel silicon architectures are essential to its psychological power.’

924 Walter Charleton, The Immortality of the Human Soul, Demonstrated by the Light of Nature. In Two Dialogues (London, 1657; facsimile reprint New York, 1985). See above, pp. 121-122.

925 Sir Kenelm Digby, Two Treatises: in the one of which, the nature of bodies; in the other, the nature of mans soule, is looked into: in way of discovery of the immortality of reasonable sovles (London, 1645): ‘The Second Treatise: declaring, the nature and pperations of mans soule; out of which, the immortality of reasonable soules, is convinced’, p. 50.

926 Marin Mersenne, Secondes objections, in Descartes, Œuvres, ed. Alquié, II, pp. 543-545.

927 Digby, Two Treatises., ‘The Second Treatise’, p. 51.

928 Ibid.

929 Ibid.

930 The elaboration of the ‘proof’ occupies the whole of Chapter V, pp. 50-62.

931 See L’âme matérielle, ou nouveau systeme sur les Faux principes des philosophes anciens et modernes et des nouveaux docteurs qui soutiennent son Immaterialité, ms. Arsenal, Paris, 2239, ed. Alain Niderst (Rouen, 1969) and the ‘Introduction’ by Niderst, pp. 7-26, on the context, fate, possible origins and authorship of this anonymous ‘libertin’ text.

932 See above, pp. 90-92.

933 Willis, Soul of Brutes, pp. 33, 35-6, 55-60, 77-78; and see Johns, Nature of the Book, pp. 395-397.

934 Willis, Soul of Brutes, p. 46: ‘Sometimes the Sensitive Soul receives the Superior Rational Passions, which we call Metaphysical; and solicitously busying it self concerning their Good and Evil, it either draws forth or shortens the Compass of its Expansion. For indeed, the Rational Soul relying on the help and familiarity of the Spirits dwelling in the Brain, aspires to Metaphysical Notions, which having more fully learnt, it not only falls upon higher Speculations, but also exerts a certain Superior Appetite, to wit, the Will, and implicates it with certain Affections, as it were inspired of God; the exercise of which sort of Sacred Affections are not performed by the mere Conceptions of the Mind: But their Acts being delivered from the Rational Soul into the Sensitive, do first employ the Brain with the Phantasie’.

935 For a similar point, see Sutton, Philosophy and Memory Traces, p. 61.

936 See Roger French, ‘Harvey in Holland’, in The Medical Revolution of the Seventeenth Century, ed. French and Wear, pp. 46-86: pp. 52-54. Shapin refers to the article in ‘Descartes the doctor’, p. 138.

937 I rely here on Shapin, ‘Descartes the Doctor’, pp. 137-138.

938 Descartes, ‘Réponses’ in Descartes, Œuvres, ed. Alquié, II, pp. 864-865, at p. 865: ‘tout autant de fois que nous les [‘idées d’une choses qui pense, et d’une chose étendue ou mobile’] rencontrons ensemble dans un même sujet, comme la pensée et le mouvement corporel dans un même homme, nous ne devons pas pour cela estimer qu’elles soient une même chose en unité de nature, mais seulement en unité de composition’. Descartes was committed to the belief that the soul occupied all bodies whose organic structure was intact, whether the body was whole or mutilated. It was with the dissolution of this structure that the soul separated itself from it: see Passions, Art. 30, in Descartes, Oeuvres, ed. Alquié, III, pp. 976-977.

939 Lamy, Discours, pp. 99-102, at p. 101; Aristotle, De anima, III.4.

940 Descartes, Passions, Art. 28, in Œuvres, ed. Alquié., III, p. 974: ‘On les peut aussi nommer des sentiments, à cause qu’elles sont reçues en l’âme en même façon que les objets des sens extérieurs, et ne sont pas autrement connues par elle.’

941 Ibid., p. 975, Art. 29: ‘elles [les passions] sont causées, entretenues et fortifiées par quelque mouvement des esprits, afin de les distinguer de nos volontés, qu’on peut nommer des émotions de l’âme’.

942 Ibid., p. 975, n. 1. This sumarizes Descartes’s own account, laid out in full in the letter to Elizabeth of 6 October 1644, in ibid., pp. 610-620, esp. 614-616.

943 I here rely again on Shapin, ‘Descartes the Doctor’, p. 145, who in turn cites from Adrien Baillet’s La vie de Monsieur Descartes (Paris, 1691), the first biography of Descartes.

944 See Shapin, ‘Descartes the Doctor, esp. pp. 149-151.

945 See also Sydenham, Theologia Rationalis, ed. Dewhurst, pp. 145-159.

946 Malebranche, Entretiens sur la métaphysique, ‘3ème entretien’, article XIII, p. 265: ‘il n’y a rien dans les objets de nos sens qui soit semblable aux sentiments que nous en avons. Ces objets ont rapport avec leurs idées; mais il me semble qu’ils n’ont nul rapport avec nos sentiments. Les corps ne sont que de l’étendue capable de mouvement et de diverses figures. Cela est évident lorsque l’on consulte l’idée qui les représente.’

947 Ibid.: ‘Les corps, dites-vous, n’ont rien de semblable aux sentiments que nous en avons; et pour en connaître les propriétés, il ne faut pas consulter les sens, mais l’idée claire de l’étendue qui représente leur nature.’

948 Ibid., ‘5ème entretien’, article VIII, p. 303: ‘Ils [nos yeux] ne nous sont donnez que pour éclairer tous les mouvemens de nôtre corps par rapport à ceux qui nous environnent; que pour la commodité et la conservation de la vie; & il est nécessaire pour la conserver que nous ayons des objets sensibles quelque espece de connoissance qui approche un peu de la vérité.’

949 Ibid., ‘6ème entretien’, article VII, p. 323.

950 See Descartes, letter to Mersenne, 15 April 1630, in Descartes, Œuvres, ed. Alquié, I, pp. 259-261.

951 Nicholas Jolley, in The Light of the Soul: Theories of Ideas in Leibniz, Malebranche, and Descartes (Oxford, 1990), p. 97, makes a similar point. See also p. 112, where he frames Malebranche’s notion of ‘vision in God’ thus: ‘The items that I see in God are ideas, and ideas, as we have seen, are not psychological but logical; as Malebranche insists again and again, they are not modifications or modalities of mind. None the less, if these ideas are to be anything to us, they require corresponding mental modifications; in other words, as Malebranche emphasizes in the Conversations chrétiennes, we must have perceptions of the ideas in God’s mind to which we are related’. Jolley identifies the doctrine Malebranche presents in the Conversations chrétiennes as one which offers a monist resolution to that presented in the Recherche de la vérité. He also suggests, p. 79, that Malebranche’s association of ideas with ‘the substance of God’ actually turns Descartes’s res cogitans ‘into an abstract entity’, which, he says, is ‘inconsistent with the framework of Cartesian dualism’. Furthermore, ‘Malebranche could have given up the pretence that his philosophy is dualistic; he could have admitted that his philosophy is really a version of trialism: in addition to minds and bodies, there is a third realm of abstract, logical entities.’

952 John Sutton, in ‘Distributed memory’, p. 5, formulates the essence of this tension, particularly with regard to memory, by asking: how ‘can a dualist like Descartes have had a naturalistic account of memory at all? Don’t all mental functions belong to the incorporeal soul, being thus unavailable to animals and to the automata or dreaming machines who are the ostensible subjects of the Treatise on Man?’. His answer is that ‘Descartes takes memory to be not a mental function at all, but a life function’, and that, although ‘there could be no science of the (rational) mind for Descartes’, he did have a ‘science of memory. Since we don’t share his restriction of the mental to conscious rational thinking, we are at liberty to treat his theory of memory in its own terms. So it’s not quite true that, for Descartes, “there can be no science of animal psychology” [citing Margaret Boden, ‘Introduction’ to Boden, ed., The Philosophy of Artificial Life (Oxford, 1996), pp. 1-35: p. 21]: there may be no science of reason, but there are sciences of memory, perception, dreaming, and emotions.’

953 In the words of the biologist Alain Prochiantz, Machine-Esprit (Paris, 2001), p. 168: ‘Le sentiment de permanence qui habite l’individu humain, la conscience d’être qu’il associe à la possibilité de pouvoir se nommer, bref à dire ‘‘je suis moi et tu es toi’’, ne correspond donc pas à la seule réalité de l’objet biologique.’

954 There is no need to trace here the debate on animal souls, examined in Part I, chs. 2-3, and the solution offered by a Gassendist via media. Lamy, again, tilted towards pure Epicureanism, while also managing, as Minerbi Belgrado explains in her introduction to Lamy, Discours, pp. 21-27, to avoid having to invoke a world soul or occult forces in nature, or to espouse any form of vitalism.

955 On Galenic faculties, see Roger, Sciences de la vie, pp. 74-79, and Minerbi Belgrado, p. 69.

956 Lamy, Explication mechanique et physique, in Lamy, Discours, p. 139.

957 Ibid, pp. 139-140: ‘Il faut donc expliquer en combien de manières elle connoist ses objets, quels sentiments naissent à l’occasion de ses connoissances, et comment elle remue le corps pour satisfaire à ses sentimens; c’est à dire qu’il faut parler de la différence des sens, des diverses passions que l’animal ressent à leur occasion, et du mouvement volontaire qui les suit ou les accompagne’.

958 See Descartes, Principes, IV, in Œuvres, ed. Alquié, 190, pp. 504-510.

959 Lamy, Explication méchanique, p. 140: ‘Car, outre les cinq dont tout le monde demeure d’accord, la soif, la faim et le plaisir de l’amour sont des perceptions diverses dont les organes sont différents’.

960 Ibid., p. 140: ‘les sens externes sont ceux qui ne ressentent que les objets présens et les internes connoissent les absens’.

961 Ibid., p. 142.

962 Ibid., p. 141.

963 Ibid., p.142.

964 See above, pp. 72-74.

965 Lamy, Explication méchanique, p. 144: ‘Cette perception se fait par l’attouchement de la semence, qui agite d’une maniere agréable esprits animaux contenus dans les nerfs distribués dans ces parties; et cette agitation se communique à l’âme, qui en trace le vestige dans le cerveau par la seule nécessité du mouvement qu’elle a receu.’

966 Ibid., p. 145.

967 Ibid., p. 148: ‘Comme je ne veux expliquer que la manière de la perception, sans parler ny de la structure de l’organe ny exactement de l’objet qui la cause’; see also p. 151.

968 Ibid., p. 148.

969 Ibid.: ‘Or, si la perception n’enfermoit autre chose que ce mouvement de matière et ce caractère qui en reste, tous les corps seroient capables de pensée et de perception comme de mouvement’.

970 See Tocanne, L’idée de nature, pp. 70-78.

971 Lamy, Explication méchanique, p. 150.

972 Ibid., pp. 147-148.

973 Ibid., p. 153.

974 Ibid., p. 155: ‘Il n’est pas nécessaire de connoistre la nature du temps en général et par abstraction, ny d’en sçavoir toutes les questions métaphysiques qu’on en fait dans l’Ecole’.

975 See The Posthumous Works of Robert Hooke, Containing his Cutlerian Lectures, and Other Discourses, ed. Richard Waller (London, 1705): Lectures of Light, Explicating its Nature, Properties, and Effects, &c., pp. 71-148: VII, pp. 138-148. A discussion of this text is in Douwe Draaisma, Metaphors of Memory: A History of Ideas about the Mind (Cambridge, 2000), pp. 52-65.

976 Lamy, Explication mechanique, pp. 155-156.

977 Ibid., pp. 156-157.

978 Ibid., p. 159.

979 Ibid., pp. 158-161.

980 Ibid., p. 161-163.

981 Ibid., pp. 164-168.

982 Ibid, p. 168: ‘je me suis pourtant principalement attatché à celles de l’homme, parce que nous sçavons mieux ce qui se passe en nous-mesmes que dans les animaux, et qu’il est aisé de juger de ce qui se passe chez eux par comparaison.’

983 Ibid., p. 175.

984 ‘Introduction’, Minerbi Belgrado, in ibid., p. 28, n. 85; she refers to Malebranche, Recherche (II.1.vii) as a whole.

985 Malebranche, Conversations chrétiennes: ‘Entretien VII’, p. 151: ‘Mais les connaissances sensibles, etcelles où l’imagination a beaucoup de part, étant soutenues par les traces du cerveau, elles peuvent résister à des sentiments contraires. Les idées de ces connaissances, ont pour ainsi dire, du corps: elles ne se dissipent pas facilement.

986 Malebranche, Recherche, I (II.1.vii, §6), p. 253: ‘Car enfin il n’y a point de traces dans le cerveau, qui puissent par elles-mêmes réveiller d’autres idées que celles des choses sensibles: parce que le corps n’est pas fait pour instruire l’esprit, & qu’il ne parle à l’ame que pour lui-même.’

987 Minerbi Belgrado makes a similar point in her ‘Introduction’, in Lamy, Discours, p.18.

988 Claude Perrault, Du bruit, ‘Troisième partie: Où il est expliqué comment l’agitation particuliere de l’air qui fait le bruit, est rendue sensible à l’organe de l’Ouïe’, p. 263 : ‘l’on n’est en peine que du lieu particulier que la nature a choisi pour estre comme le tribunal dans lequel l’ame juge de tout ce qui luy est rapporté par les sens; ou comme le centre qui reçoit toutes les lignes qui des sens y viennent aboutir, comme d’une circonference.’

989 Perrault, Du bruit, pp. 173-174.

990 Ibid.: ‘J’en suis encore à comprendre comment cette propagation d’émotion & d’ébranlement causé par la sensation se peut faire jusqu’au fond du cerveau’.

991 Ibid., pp. 263-264.

992 Ibid., p. 266: ‘l’ame qui est unie à toutes les parties du corps animé, n’a que faire d’aller contempler ces images dans le cerveau’. This view was a variation on that held by Gassendi, as reported by François Bernier in his Abrégé de la philosophie de Gassendi, IV, 6, ‘De l’âme’, p. 456, that the soul was ‘la fleur de la matiere, dont les parties sont dans une certaine disposition ou habitude, & symmetrie speciale avec les parties les plus grossières du corps; car en tant qu’elle est substance, elle peut estre le principe d’agir a cause de sa mobilité’.

993 Perrault, Du bruit, p. 266: ‘l’office du cerveau selon mon hypothèse n’étant à l’égard des sens, que de préparer les esprits nécessaires à la disposition que chaque organe des sens exterieurs doit avoir pour estre facilement émeu par les objets’.

994 Ibid., pp. 266-267.

995 Picon, in Claude Perrault, p. 83, identifies this as an Augustinian strand in Perrault’s conception of the relation of soul to body; see also pp. 75-88 for his excellent account of Perrault’s ideas about physiology and soul, discussing also the text I refer to here.

996 Perrault, Du bruit, p. 268: ‘la disposition à estre sensible, qui est donnée par le cerveau à la partie’.

997 Ibid., p. 273, where Perrault writes of ‘les accidens qui arrivent à ceux à qui les bras ou les jambes ont esté couppées, qui sentent quelquefois des douleurs au pied ou à la main qu’ils n’ont plus’.

998 Ibid., p. 269.

999 Ibid., p. 270: ‘comme quand on dit que la parole est l’image de la pensée, que l’écriture est l’image de la parole’.

1000 Ibid.

1001 Ibid., p. 272.

1002 Ibid., pp. 272-276.

1003 Ibid., p. 279: ‘à quel principe peut-on attribuer ce changement d’ordre, qu’à une puissance capable de faire que les premices soient la cause de la conclusion, & que la conclusion soit l’effet des premices, par une suitte dont la nature est tout à fait differente de celle qui fait que le feu est suivy de la fumée, & que la fumée est suivie des larmes qu’elle fait venir aux yeux.’

1004 Ibid., p. 278.

1005 This was discussed in Part II, Chapter 1. See also, e.g., Fontenelle’s statement about the Académie des Sciences in the Préface sur l’utilité, in Histoire, that ‘l’Académie n’approuve les raisonnemens qu’avec toutes les restrictions d’un sage Pyrrhonien’, cited by Roger, Sciences de la vie, p. 199; see also ibid., p. 201. In the Memoires pour servir à l’histoire naturelle des animaux et des plantes (Amsterdam, 1736), Perrault wrote, ‘Preface’, p. ix: ‘comme il est impossible de philosopher sans avancer des propositions générales, qui doivent estre fondées sur la connoissance de toutes les choses particuliéres, dont les notions universelles sont composées; & que nous avons encore long-temps à travailler, avant que d’estre instruits de toutes les particularitez qui sont nécessaires pour cela: nous croions qu’on ne s’arrestera pas beaucoup aux raisonnemens que nous avons mêlez parmi nos expériences, & qu’on jugera aisément que nous ne prétendons répondre que des faits que nous avançons, & que ces faits sont les seules forces dont nous voulons nous prévaloir contre l’autorité des grands Personnages qui ont écrit avant nous’.

1006 See Part I, Chapter 1.

1007 Perrault, Du bruit, pp. 282-283: ‘qu’il n’est point necessaire de savoir ce que c’est que pensée, que raisonnement pour penser & pour raisonner: Et que l’homme le plus stupide ne laisse pas de penser incessament, & de raisonner dans ses moindres actions sans qu’il sache & sans qu’il croye y penser; la longue habitude ayant le pouvoir de rendre insensibles les actions de la pensée, quoy qu’elle accompagne toujours toutes les autres actions de l’animal’.

1008 Ibid., pp. 306-309. See also Picon, Claude Perrault, p. 84.

1009 According to Picon, Claude Perrault, p. 82, this notion of the soul’s presence in all living creatures - except in plants: see Perrault, Du bruit, pp. 301-304 - can be called animist.

1010 Perrault, Du bruit, p. 283: ‘Car s’il est vray que nostre ame ne soit point dans nostre corps comme on est dans une maison, mais qu’elle y soit unie; elle doit estre considerée comme agissante dans toutes nos actions; Or puisque comme il est certain, la pensée est inseparable de toutes les actions de l’ame, il s’ensuit que la pensée doit estre jointe à toutes nos actions’.

1011 Locke, a few years later, would suppose and try to prove the very opposite idea: see Essay, II, 1, §11-17, pp. 109-114.

1012 Perrault, Du bruit, p. 299: Perrault writes of ‘cette hypothese de l’attention de l’ame pour la conduite de toutes les fonctions de l’animal’.

1013 Ibid., p. 285.

1014 Ibid., p. 286.

1015 Ibid., p. 287: ‘que les dispositions du corps ne servent qu’aux fonctions corporelles, & qu’elles ne fournissent point à l’ame des moyens directs d’exercer les fonctions des sens interieurs’.

1016 Picon describes this dynamism as a ‘circulation’ and ‘universal mobility’, in Claude Perrault, p. 102: ‘C’est cette mobilité universelle, synonyme de développement incessant, que la science a précisément pour objet d’étudier’.

1017 Perrault, Du bruit, p. 291: ‘pendant le sommeil l’ame des enfans qui n’est point autre que celle des hommes parfaits, est capable des pensées qu’elle a dans un âge plus avancé’.

1018 The notion of habitual thought was used by Locke, who noticed how easy it was to acquire habits of thought which could give rise to wrong associations; this helped explain how it was that one could bear in mind wrong ideas. See Locke, Essay, II, ix, §10, p. 147; II, xxxiii, §6, p. 396.

1019 Perrault, Du bruit, pp. 292-296.

1020 Ibid., pp. 297-299.

1021 Ibid., p. 306: ‘Les anciens appelloient ce raisonnement Prophorique, c’est à dire un raisonnement que nous pouvons faire connoistre par la parole, & que nous connoissons aussi nous-mêmes, à cause de la reflexion que nous faisons sur nos propres pensées’.

1022 Ibid., p. 300. As Roger reminds us in Sciences de la vie, p. 340, Perrault did after all write a treatise called Méchanique des Animaux.

1023 See above, e.g., p. 186.

1024 Roger, Sciences de la vie, pp. 206-216, 221-224, 340, 342, 443-444. See also Daston and Park, Wonders, pp. 292-301.

1025 Perrault, Méchanique, ‘Avertissement’: pp. 1-2.

1026 Willis, Soul of Brutes, pp. 33-34. At p. 34, he agreed with the ‘vulgar saying in the Schools’ that brutes ‘do not so much act, as are acted’ (his italics), but with the proviso that one could also attribute to animal souls ‘a certain faculty of Varying their Types’ and a capacity for ‘more intricate Actions’. Such actions were of course ‘below the power of the Rational Soul’ and had to be accounted for without recourse to an immaterial soul.

1027 Ibid., p. 18.

1028 Ibid., e.g., pp. 5, 29-31.

1029 For a discussion of the metaphorical structure of scientific explanation see Peter Dear, Discipline and Experience, ch. 6, pp. 151-179: ‘Art, Nature, Metaphor: the Growth of Physico-Mathematics’, on the analogy of nature with a machine in the Scientific Revolution.

1030 Perrault, Du bruit, pp. 309-310.

1031 Duncan, Explication, p. 152: ‘Le cerveau est comparable à une Monarchie, dont tous les sujets sont soûmis à une seule authorité souveraine, sçavoir à celle de l’Ame; & le cervelet à une ville libre, dont les habitans ne sont sujets à personne’.

1032 Marin Cureau De La Chambre, Traité de la connaissance des animaux, où tout ce qui a esté dit Pour, & Contre Le raisonnement des bestes, est examiné (Paris, 1662 ; ed. Paris, 1989), p. 15: ‘And truth is like those unknown lands that are discovered from time to time, often more by chance than ability.’

1033 Walter Charleton, The Immortality of the Human Soul (London, 1657), p. 84 [Lucretius].

1034 Marcello Malpighi, Sulli studi dei medici moderni (published posthumously), in Malpighi, Opere scelte, ed. Belloni, p. 504: ‘Il metodo poi della natura nel comporre tutte le cose che noi abbiamo sotto gli occhi, è di servirsi di parti picciole, cioè di sali, di filamenti, e somiglianti: e con queste minime compone tutte le cose ... Nei viventi, poi, si serve di fluidi - che sono composti di picciolissimi corpi, ma varii - per il moto locale, per le cozioni, per le fermentazioni, per le sensazioni e per l’altre simili operazioni’. Malpighi wrote this essay as an angry response to a letter attacking the modern medical profession by Giovanni Girolamo Sbaraglia, published anonymously in 1689 - its subtitle is ‘Risposta del Dottor Marcello Malpighi alla lettera intitolata “De recentiorum medicorum studio dissertatio epistolaris ad amicum”’. As Belloni describes it in his preface to the essay, pp. 494-495, the polemic would go on beyond Malpighi’s death in 1694.



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